Notas sobre Arbitraje Marítimo en Londres – ¿Cuándo se pierde el derecho a rechazar la jurisdicción de un Tribunal arbitral de Londres?

El reciente caso A v B [2017] EWHC 3417 (Comm)  , de 21 de diciembre de 2017, ha permitido aclarar dos importantísimos puntos que siempre deben ser tenidos en cuenta en un arbitraje:

  1. Si no estoy de acuerdo en la jurisdicción del Tribunal Arbitral ¿en qué momento debo plantear esa falta de jurisdicción?
  2. ¿Puede una parte iniciar un solo arbitraje cuando existen dos contratos distintos pero con las mismas partes, o deben iniciarse dos arbitrajes distintos y separados?

Los hechos de este caso son bien sencillos. B vendió una mercancía a A, por medio de dos contratos, ambos remitiendo todas las disputas al arbitraje en Londres bajo las normas de la LCIA.

B decide iniciar ese arbitraje contra A, y decide que, a pesar de existir dos contratos distintos, basta con presentar una única solicitud de arbitraje.

A se defiende advirtiendo del mal proceder procesal de B y que el Tribunal no tiene jurisdicción para decidir sobre una disputa no iniciada correctamente, pero el Tribunal Arbitral decide que sí tiene jurisdicción y desestima la pretensión de A.

A acude al auxilio judicial y el Juez Phillips del English Commercial Court le da la razón a A.

Las conclusiones que debemos extraer de este asunto son las siguientes:

  1. Siempre que queramos discutir la competencia del Tribunal Arbitral, debemos hacerlo a la primera oportunidad que se nos presente (Sección 31 del Arbitration Act 1996) y así mismo “no más tarde de la contestación a la demanda arbitral” (Artículo 23.3 de las normas de la LCIA);
  2. Si presentamos una sola demanda, pagando una sola tasa arbitral, se entenderá que solo hemos iniciado un único arbitraje y no dos;

Determinar la competencia del Tribunal Arbitral es uno de los primeros pasos que debe tomar todo demandado en un arbitraje marítimo en Londres. Es por tanto de vital importancia que ante un arbitraje en Londres en materia de derecho marítimo, de transporte marítimo, de fletamento o de compraventa internacional de mercancías las empresas busquen el mejor asesoramiento posible pues como podemos ver, las consecuencias pueden ser catastróficas.

Miquel Roca
Managing Partner
LMA Legal
www.lmalegal.co.uk