¿Es aplicable el plazo de prescripción de un año de las Reglas de La Haya incluso para casos de entrega sin BL? El MV The Alhani

¿Es aplicable el plazo de prescripción de un año de las Reglas de La Haya incluso para casos de entrega sin BL? El MV The Alhani

En el reciente caso de The Alhani, de junio de 2018, el Juez tuvo que decidir si el plazo de prescripción que prevén las Reglas de la Haya es aplicable también a casos de “misdelivery”, es decir, a casos en los que bien se entrega la mercancía a la persona equivocada, bien se entrega la mercancía sin la presentación del conocimiento de embarque.

El asunto era jurídicamente importante pues como sabemos las Reglas solo cubren la responsabilidad del armador para “daños” y “pérdidas”, pero no expresamente para otras situaciones, como el “retraso” o, como el caso que ocupa, la entrega sin conocimiento de embarque.

La cuestión era pues dilucidar si, a pesar de ello, el plazo de prescripción de un año podía aun así ser de aplicación y con ello quedar protegido el armador de cualquier tipo de reclamación que se le pudiera presentar por ello.

Las Reglas de la Haya establecen a este respecto, de forma literal que:

“In any event the carrier and the ship shall be discharged from all liability in respect of loss or damage unless suit is brought within one year after delivery of the goods or the date when the goods should have been delivered.”

Para el High Court, quien decidió el caso, lo relevante eran los términos “in any event”. Tras su análisis y contextualización concluyó que dicha expresión sin duda era lo suficientemente amplia como para abrazar la situación que se debatía, lo cual apoyó además con las dos palabras que le siguen algo más adelante al mismo artículo cuando dice “all liability”.

Por lo tanto la decisión fue que conforme a dicho artículo tercero de las Reglas, el armador había quedado libre en cualquier caso de toda responsabilidad por haber vencido el año de plazo que establecen las mismas.

Una decisión novedosa y relevante que nos recuerda que los plazos de prescripción son importantes. Lo son por las dramáticas consecuencias que se generan al dejarlos correr y con ello dejar morir una posible reclamación frente a un armador. Y lo son por cuanto, dada su especialidad, no tienen porque coincidir con los plazos generales de prescripción establecidos para otro tipo de reclamaciones.

Siempre es recomendable pues obtener, lo más pronto posible, el mejor asesoramiento especializado para evitar situaciones como la vivida en el The Alhani, en la que los interesados en la carga no pudieron resarcirse de sus pérdidas de un armador que incumplió con la obligación de entregar contra la presentación del conocimiento de embarque.

Dr. Miquel Roca
LMA Legal
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